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Eine neue Franchise geht an den Start: Die Geschichte der Carolina Panthers

Mit dem folgenden Text wollen wir einen Einblick schaffen, wie es zu der Gründung der Carolina Panthers kam. Die erste NFL-Saison bestritten die Panthers im Jahre 1995, allerdings waren mehrere Jahre Planung vorausgegangen.

Die Anfänge

Am 26. Oktober 1993, nach sechs Jahren hoffnungsvoller Erwartung, erhielten die Carolina Panthers den Zuschlag für eine NFL-Erweiterungsfranchise. Ein Feuerwerk explodierte über der Innenstadt von Charlotte, als sich die jubelnden Fans versammelten, um die Nachricht zu feiern. „Dies ist ein wahr gewordener Traum für mich, meine Partner und für die 10 Millionen Menschen in den Carolinas“, sagte Jerry Richardson, der ehemalige Wide Receiver der Baltimore Colts, der danach zum Geschäftsmann wurde und die Bewerbung der Carolinas anführte.

Der „Traum“ begann am 16. Juli 1987, als Richardson sich in Charlotte mit einer Gruppe von Interessenten traf, um die Machbarkeit eines Eintritts in den Multi-City-Wettbewerb und somit zwei NFL-Expansions-Franchises zu diskutieren. Am 15. Dezember machte Richardson es offiziell. Der Hut der Carolinas wurde in den Ring geworfen.

Nach einem Jahr der Planung wurde die Bewerbung der Carolinas, durch die Aufnahme des Hall of Famer und ehemaligen Seattle Seahawks General Manager/Head Coach Mike McCormack als Berater, für die Expansionsbemühungen unterstützt.

Eine der ersten Aufgaben war es, einen Stadionstandort auszuwählen. Obwohl sowohl Standorte in Nord- als auch in Süd-Carolina in Betracht gezogen wurden, gab Richardson Sports am 15. Dezember 1989 die Auswahl eines Standorts in Uptown Charlotte als zukünftige Heimat eines privat finanzierten Stadions bekannt, das mehr als 70.000 Fans fassen sollte.


Finale Planung und Abstimmung

Die Unterstützung für die Franchise-Bewerbung der Carolinas war so groß wie noch nie zuvor. Die US-Senatoren Jesse Helms aus North Carolina und Ernest Hollings aus South Carolina setzten sich bei den NFL-Besitzern für die Carolinas ein. Außerdem verkündeten auch der Gouverneur von South Carolina, Carroll Campbell, und der Gouverneur von North Carolina, Jim Martin, offiziell ihre Unterstützung durch die Bildung eines Komitees, das sich aus führenden Bürgern beider Staaten zusammensetzte. Die Fans demonstrierten ihre Unterstützung bei ausverkauften, neutralen Testspielen in Raleigh, N.C. 1989, Chapel Hill, N.C. 1990 und Columbia, S.C. 1991.

Bei der NFL-Besitzerversammlung am 18. März 1992 wurde die Zahl der Expansionskandidaten von 11 auf sieben reduziert. Die Bewerbung der Carolinas schaffte dennoch den Sprung. Ein paar Monate später, am 20. Mai, reduzierte die NFL die Liste auf fünf Gemeinden ¬ darunter Baltimore, St. Louis, Memphis, Jacksonville und die Carolinas. Der Enthusiasmus der Finalisten wurde jedoch etwas gedämpft, als die NFL-Besitzer am 20. Oktober 1992 unter Berufung auf Komplikationen im Zusammenhang mit der anhaltenden NFL-Arbeitssituation dafür stimmten, die Abstimmung über die Erweiterung bis zu ihrer Sitzung im Herbst 1993 zu verschieben.

Glücklicherweise einigten sich die Liga und die Spieler am 6. Januar 1993 auf ein siebenjähriges Collective Bargaining Agreement. Infolgedessen wurde am 23. März 1993 das Expansionsrennen offiziell wieder aufgenommen. Am 3. Juni enthüllte Richardson Sports seinen beeindruckenden Plan, ein Stadion mit 72.300 Plätzen privat zu finanzieren. Anschließend begann der Verkauf von permanenten Sitzplatzlizenzen, Klubsitzen und Luxuslogen am 1. Juli. Am ersten Tag wurden bemerkenswerte 15.000 Poststücke von Bestellungen gesammelt. Am Ende des ersten Tages waren alle 8.314 Club-Sitze ausverkauft und alle 104 Luxus-Suiten reserviert und schließlich vermietet. Die Anzahl der PSL-Bestellungen am ersten Tag betrug 41.632.

Am 26. Oktober 1993 schließlich wählten die NFL-Besitzer einstimmig die Carolinas als 29. NFL-Franchise und somit als erstes Expansionsteam seit 1976 aus.

Beginn des Football Teams

Die Panthers spielten ihr allererstes Spiel in Canton, Ohio, im jährlichen AFC-NFC Hall of Fame Game. Ihr Gegner in diesem Pre-Season-Klassiker war das andere Expansionsteam der NFL, die Jacksonville Jaguars. Nachdem die Panthers mit einem 20:14-Sieg vom Platz gingen, war es offensichtlich, dass beide Teams vom Expansion Draft der NFL und dem Free-Agent-Markt profitiert hatten und folglich bereit waren, in der NFL zu spielen. Die Panthers waren in ihrer ersten Saison nicht nur konkurrenzfähig, sondern stellten zusätzlich mit einer beeindruckenden Bilanz von 7-9 einen neuen NFL-Rekord für die meisten Siege eines Expansionsteams auf. In der zweiten Saison verbesserte sich das Team dramatisch, gewann die NFC Western Division mit einer Bilanz von 12:4 und zog anschließend in das NFC Championship Game ein.

Im Jahr 2003 gewannen die Panthers, nur zwei Saisons nach einer 1-15-Saison, die NFC-Meisterschaft und sicherten sich somit einen Platz im Super Bowl XXXVIII.

 

Quellen:

https://www.profootballhof.com/teams/carolina-panthers/team-history/

 

Bildquellen:

www.charlotteobsorver.com

www.stadiumjourney.com

Covid-19: Verschiebung der gemeinsamen Fanreise ins Jahr 2021

Wird die National Football League (NFL) in diesem Jahr, trotz der anhaltender Covid-19 Epidemie und den daraus resultierenden Maßnahmen den regulären Spielbetrieb aufnehmen, nicht nur diese Frage beschäftigt uns derzeit. Gemeinsam live ein Spiel der Carolina Panthers im Bank of America Stadium in Charlotte erleben, genau das ist es was wir erstmalig dieses Jahr anbieten wollten.

Am 9. Mai gab die NFL den Spielplan für die bevorstehende Saison bekannt und plant einen regulären Start am 10. September der 101. Season. Aktuell blicken alle sportlichen Ligen auf die hier zu Lande stattfindende Bundesliga, welche unter besonderen Vorkehrungen und Schutzmaßnahmen den Spielbetrieb am vergangenen Samstag, den 16. Mai wieder aufgenommen hat. Auch die NFL beobachtet die Geschehnisse und Entwicklungen mit besonderem Augenmaß, zugleich doch der geplanter Start im September auch ohne Publikum realisierbar wäre.

Draft 2020

Der Draft 2020 in Las Vegas, Nevada sollte das größte Event der diesjährigen Offseason sein und stellte die Verantwortlichen vor extreme Herausforderungen. Trotz zunehmender Schwierigkeiten wurde der Draft im Rahmen eines „Home-Office-Draft“ durchgeführt und weckte den Eindruck, dass die NFL nach wie vor von einem regulären Start ausgeht.

Fans in den Stadien

Verschiedenen Berichten zufolge gehen Experten davon aus, dass die NFL planmäßig den Spielbetrieb aufnehmen wird. Bei der Frage, ob und in welchem Umfang Publikum ihr Team im Stadion anfeuern und unterstützen könnte, gehen die Meinungen jedoch weit auseinander. Testverfahren auf das Virus selbst oder Antikörper werden schneller verfügbar sein heißt es, um dem Fans schnellstmöglich zu signalisieren, ob sie als potenzielle Gefährdung in Betracht kommen oder zweifelsfrei ein Spiel ihres Teams besuchen können. Auch Carolina Panthers Owner, David Tepper ist äußerst optimistisch: „Man wird die Stadien sicher nicht füllen können, aber das heißt ja nicht, dass man gar keine Fans im Stadion hat“.

Entscheidung im Fanclub

Wir haben uns intensiv mit der anhaltenden Problematik auseinander gesetzt. Neben einer Vielzahl an in Frage kommenden Szenarien, halten wir es für angemessen das Projekt der gemeinsamen Fanreise nach Charlotte in das Jahr 2021 zu verschieben. Es sind, auch wenn die Reise erst im Oktober stattfinden sollte, eine zu hohe Anzahl an Faktoren, die eine reibungslose Planung schier unmöglich erscheinen lässt. Nach aktuellem Stand ist die Einreise in die Vereinigten Staaten nicht erlaubt und wir gehen von einer Verlängerung der derzeitigen Regelung weit über den 31. Mai hinaus. Flug- und Hotelbuchungen, sowie die Anmietung von Mietwagen sollten jedoch schon jetzt abgeschlossen sein. Neben der generellen Einreisegenehmigung (Grenzübertretung) ist zudem auch die Beantragung von ESTA (Electronic System for Travel Authorization) zur Zeit nicht möglich, welche für eine Reise in die USA unerlässlich ist. Wir können und möchten in der aktuellen Situation keine Verantwortung einer übernehmen und auftretenden Unmut über Leistungen und Erstattungen vermeiden.

Individuelle Reisen

In der Tat sind individuelle Reise nicht ausgeschlossen. Es ist unklar wann die Einschränkungen und anhaltenden Maßnahmen aufgehoben oder erheblich gelockert werden. Wir beabsichtigen, sofern die Reisebeschränkung aufgehoben werden, nach Charlotte zu fliegen. Die eigene Planung bezieht sich auf das Spiel der Carolina Panthers vs. Arizona Cardinals am 4. Oktober 2020.